A la découverte du patrimoine spirituel diocésain

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patrimoine

Contributeur : Service diocésain de la communication | A la découverte du patrimoine spirituel diocésain

Cette nouvelle rubrique mensuelle va nous entrainer à la découverte de quelques lieux emblématiques de notre diocèse.
Grâce aux explications éclairées de personnes passionnées, nous vous proposerons deux portes d’entrée :
La première s’ouvrira sur une catéchèse en lien avec le calendrier liturgique.
La seconde nous permettra de mettre en lumière l’histoire et la beauté du monument visité.

Nous commençons ce mois-ci, en lien avec les fêtes des anges (29 septembre et 2 octobre), par l’église Saint-Saturnin de Pont-Saint-Esprit.
La fête des saints archanges Michel, Gabriel et Raphaël, le 29 septembre, et celle des anges gardiens le 2 octobre, nous invitent à tourner nos regards vers le ciel… mais aussi vers la terre. Ces créatures spirituelles sont appelées « Anges » (= « messagers, envoyés ») en raison de leurs missions sur la terre.  Ils sont porteurs de messages de Dieu pour les hommes.
Ils sont présents tout au long de la Bible pour annoncer, consoler, protéger.


ANGES ET ARCHANGES

Dans l’Ancien Testament, le secours de Dieu est souvent associé à un mystérieux « Ange du Seigneur ». Avec le temps, la Révélation biblique attribue aux anges des missions plus précises au service des hommes.

Dans le Nouveau Testament, les anges accompagnent toute la vie du Christ, de l’Annonciation au matin de Pâques, et celle de la primitive Eglise.

Ainsi, la Tradition de la foi est unanime à professer l’existence tant des esprits mauvais, ou démons, qui ont embrassé la révolte de Lucifer, que celle des bons anges qui gardent, guident et protègent les hommes.

Le Christ lui-même a affirmé la présence de tels anges « gardiens », dans cet avertissement : « Gardez-vous de mépriser un seul de ces petits, car, je vous le dis, leurs anges dans les cieux voient sans cesse la face de mon Père qui est aux cieux » (Mt 18, 10).

Pour aller plus loin (Catéchisme de l’Eglise Catholique N° 328 à 336)

Parmi les anges, trois sont plus particulièrement connus pour être visiblement intervenus dans l’Histoire du Salut : les saints Archanges Michel, Gabriel et Raphaël.


Si le prénom Michel (et Jean-Michel, Michelle, Mickaël…) est largement répandu,

en 2021, au classement des prénoms masculins les plus donnés en France,

c’est Gabriel qui tient la 1ère place et Raphaël la 3ème !

(sans compter leurs « dérivés » masculins et féminins)

(source : INSEE)


 

Michel, dont le nom signifie « Qui est comme Dieu ? », s’illustre dans le combat final contre Satan (Apocalypse 12,1) ; désigné comme « défenseur du peuple hébreu » (Dn 12, 1) et chef de la milice céleste, on l’invoque dans le combat spirituel et à l’heure de la mort, lui qui introduit les âmes dans le Paradis.

C’est pour cela qu’il est représenté dans l’iconographie avec une lance ou une épée, en train de combattre le dragon (symbole du diable et du mal).

Beaucoup d’églises possèdent une statue de Saint Michel, mais on en trouve aussi dans le « paysage » :

  • il s’élève au sommet de l’Abbaye du Mont qui porte son nom,
  • il apparaît victorieux au centre de la célèbre fontaine de la place Saint-Michel à Paris,
  • il est présent en de nombreux cimetières, symbolisant la mort vaincue…

A noter que Saint-Michel est le Patron des Parachutistes… et dans le diocèse de Nîmes, de plusieurs églises :

  • Poulx
  • Saint-Michel d’Euzet
  • Codolet
  • Goudargues
  • Montignargues
  • Pougnadoresse
  • La Cadière
  • Garrigues-Ste-Eulalie

Prière à Saint Michel
(prière d’exorcisme écrite le 13 octobre 1884 par le pape Léon XIII)

Saint Michel Archange,
défendez-nous dans le combat
et soyez notre protecteur contre la méchanceté et les embûches du démon.
Que Dieu lui commande, nous vous en supplions :
et vous, Prince de la Milice Céleste,
par le pouvoir divin qui vous a été confié,
précipitez au fond des enfers Satan
et les autres esprits mauvais qui
parcourent le monde pour la perte des âmes.
Amen.


 

Gabriel – « Puissance de Dieu » – est chargé d’annoncer les bonnes nouvelles : il assure Daniel du secours divin (Dn 9, 23) et porte à Marie l’Annonce de sa Maternité divine. C’est ainsi qu’il est souvent représenté dans ce Mystère de l’Annonciation (comme les célèbres fresques de Fra Angelico, et de nombreux tableaux, chapiteaux, sculptures)

A noter que le 12 janvier 1951, le pape Pie XII a proclamé Gabriel, « qui apporta au genre humain, plongé dans les ténèbres et désespérant de son salut, l’annonce longtemps souhaitée de la Rédemption des hommes », « céleste patron de toutes les activités relatives aux télécommunications et de tous leurs techniciens et ouvriers ».

 

 

 

 

 

 

 


 

Raphaël – « Dieu guérit » – apparaît, dans le Livre de Tobie, comme le témoin bienveillant de la présence de Dieu.

Raphaël a accompagné Tobie dans sa quête d’un remède pour la cécité de son père. Avec le fiel d’un poisson, indiqué par l’archange, Tobie guérit effectivement son père. Toujours grâce à Raphaël, Tobie fait la connaissance de Sara qu’il épousera après l’avoir délivrée du démon.

Bien que moins présent dans l’iconographie, on le retrouve dans la Peinture évoquant l’histoire de Tobie. Ainsi l’œuvre du Pérugin (XV° siècle) ou de Rembrandt en 1637 : « L’Archange Raphaël quittant la famille de Tobie »…


EGLISE SAINT-SATURNIN DE PONT-SAINT-ESPRIT

L’église Saint-Saturnin de Pont-Saint-Esprit offre aux fidèles et visiteurs de nombreuses représentations angéliques (pas moins d’une  vingtaine !) :

Visitez l’album photos

  • Michel (Statue à l’entrée de l’église)
  • Gabriel (Tableau de l’Annonciation)
  • Raphaël (Peintures de la Chapelle du Baptistère)
  • Ange Gardien (Statue près du Baptistère)
  • Anges de la Nativité (sur un autel)
  • Ange réconfortant le Christ lors de l’Agonie (vitrail et statues)
  • Ange de la Résurrection (Tableau)
  • Ange du châtiment et Ange de la Miséricorde (peinture)
  • Anges de la résurrection des morts (peinture)
  • Anges adorateurs (statues)
  • Angelots…

… C’est l’église que nous vous proposons de (re)découvrir ce mois-ci

Découvrir l’église Saint Saturnin en photos ci-dessous